I sette segreti del 2020, di Yanis Varoufakis

Quest’anno è sembrato una marea che si ritira rapidamente, costringendoci a confrontarci con verità sommerse. Una lezione che abbiamo imparato nel 2020 è che i governi nazionali avevano scelto di non esercitare i loro enormi poteri in modo che coloro che la globalizzazione aveva arricchito potessero esercitare i propri.

ATENE – Un castello di carte. Una serie di bugie che abbiamo inconsciamente accettato. Ecco come appaiono le nostre certezze durante le crisi profonde. Tali episodi ci sconvolgono nel riconoscere quanto siano insicure le nostre supposizioni. Questo è il motivo per cui quest’anno è sembrato una marea che si ritira rapidamente, costringendoci a confrontarci con verità sommerse.

Pensavamo, con buone ragioni, che la globalizzazione avesse distrutto i governi nazionali. I presidenti si erano dichiarati subalterni ai mercati obbligazionari. I primi ministri hanno ignorato i poveri del loro paese ma mai Standard & Poor’s. I ministri delle finanze si sono comportati come i furfanti di Goldman Sachs e i satrapi del Fondo monetario internazionale. I magnati dei media, i petrolieri e i finanzieri, non meno dei critici di sinistra del capitalismo globalizzato, concordavano sul fatto che i governi non avevano più il controllo.

Poi la pandemia ha colpito. Nella notte, i governi hanno fatto uscire gli artigli e hanno scoperto i denti affilati. Hanno chiuso i confini e bloccato gli aerei, imposto coprifuoco draconiani alle nostre città, chiuso i nostri teatri e musei e ci hanno proibito di confortare i nostri genitori morenti. Hanno persino fatto quello che nessuno pensava possibile prima dell’Apocalisse: hanno cancellato eventi sportivi.

Il primo segreto è stato così svelato: i governi conservano un potere inesorabile. Quello che abbiamo scoperto nel 2020 è che i governi avevano scelto di non esercitare i loro enormi poteri in modo che coloro che la globalizzazione aveva arricchito potessero esercitare i propri.

La seconda verità è quella che molte persone sospettavano ma erano troppo timide per affermare: l’albero del denaro è reale. I governi che hanno proclamato l’assenza di risorse ogni volta che sono stati chiamati a costruire un ospedale qui o una scuola lì hanno improvvisamente trovato una gran quantità di risorse per pagare i salari, nazionalizzare le ferrovie, rilevare le compagnie aeree, sostenere le case automobilistiche e persino sostenere palestre e parrucchieri.

Coloro che non credono che i soldi “crescano sugli alberi”, che i governi debbano lasciare che i soldi cadano come briciole dai ricchi che li hanno, hanno tenuto a freno la lingua. I mercati finanziari hanno celebrato, invece di attaccare la frenesia della spesa dello Stato.

La Grecia è un perfetto caso di studio della terza verità rivelata quest’anno: la solvibilità è una decisione politica, almeno nel ricco Occidente. Nel 2015, il debito pubblico della Grecia di 320 miliardi di euro (392 miliardi di dollari) sovrastava un reddito nazionale di soli 176 miliardi di euro. I guai del paese erano in prima pagina in tutto il mondo e i leader europei si sono lamentati della nostra insolvenza.

Oggi, nel mezzo di una pandemia che ha peggiorato una già cattiva economia, la Grecia non è un problema, anche se il nostro debito pubblico è cresciuto di 33 miliardi di euro, e le nostre entrate sono inferiori di 13 miliardi di euro rispetto al 2015. I poteri dell’Europa hanno deciso che un decennio in cui si sono occupati del fallimento della Grecia era sufficiente, così hanno scelto di dichiarare la Grecia solvibile. Finché i greci continueranno ad eleggere governi che trasferiscono costantemente all’oligarchia senza confini qualsiasi ricchezza (pubblica o privata), la Banca centrale europea farà tutto il necessario – acquistare tutti i titoli di stato greci necessari – per tenere l’insolvenza del paese al di fuori dei riflettori.

Il quarto segreto che il 2020 ha portato allo scoperto è che le montagne di ricchezza privata concentrata che osserviamo hanno ben poco a che fare con l’imprenditorialità. Non ho dubbi che Jeff Bezos, Elon Musk o Warren Buffett abbiano un talento per fare soldi e conquistare i mercati. Ma solo una piccola percentuale del loro bottino accumulato è il risultato della creazione di valore.

Si consideri l’enorme aumento da metà marzo della ricchezza dei 614 miliardari americani. I 931 miliardi di dollari aggiuntivi che hanno accumulato non sono il risultato di alcuna innovazione o ingegnosità che ha generato ulteriori profitti. Si sono arricchiti nel sonno, per così dire, quando le banche centrali hanno inondato il sistema finanziario con denaro artificiale che ha fatto salire alle stelle i prezzi delle attività e quindi la ricchezza dei miliardari.

Con lo sviluppo, i test, l’approvazione e il lancio dei vaccini COVID-19 a velocità record, è stato rivelato un quinto segreto: la scienza dipende dagli aiuti di Stato e la sua efficacia non dipende dalla percezione pubblica. Molti commentatori si sono spesi in lodi sulla capacità dei mercati di rispondere rapidamente ai bisogni dell’umanità. Ma l’ironia non dovrebbe mai perdersi: l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti più anti-scienza che mai – un presidente che ha ignorato, intimidito e deriso gli esperti anche durante la peggiore pandemia del secolo – ha stanziato 10 miliardi di dollari per garantire che gli scienziati avessero le risorse di cui avevano bisogno.

Ma c’è un segreto più profondo: mentre il 2020 è stato un anno eccezionale per i capitalisti, il capitalismo non esiste più. Come è possibile? Come possono i capitalisti prosperare mentre il capitalismo si evolve in qualcos’altro?

I più grandi profeti del capitalismo, come Adam Smith, ne hanno sottolineato le conseguenze non intenzionali: “poiché gli individui in cerca di profitto non hanno riguardo per nessun altro, finiscono per servire la società. La chiave per convertire il vizio privato in virtù pubblica è la concorrenza, che spinge i capitalisti a perseguire attività che massimizzano i loro profitti. In un mercato competitivo, che serve il bene comune aumentando la gamma e la qualità dei beni e servizi disponibili, abbassando costantemente i prezzi”.

Non è difficile vedere che i capitalisti possono arricchirsi molto meglio con meno concorrenza. Questo è il sesto segreto svelato dal 2020. Liberate dalla concorrenza, colossali piattaforme come Amazon hanno fatto sorprendentemente bene dalla sostituzione di un capitalismo morente con qualcosa di simile al tecno-feudalesimo.

Ma il settimo segreto che quest’anno ha rivelato riguarda un aspetto positivo. Anche se realizzare un cambiamento radicale non è mai facile, è ormai evidente che tutto potrebbe essere diverso. Non c’è più motivo per cui dovremmo accettare le cose per come sono. Al contrario, la verità più importante del 2020 è catturata dall’aforisma appropriato ed elegante di Bertolt Brecht: “Poiché le cose sono come sono, le cose non rimarranno come sono”.

Non riesco a pensare a una fonte di speranza più grande di questa rivelazione, consegnataci in un anno che la maggior parte di noi preferirebbe dimenticare.

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