Grecia rapinata. Neo-colonialismo dietro la retorica del salvataggio

Questa è la traduzione di un estratto dell’articolo di Niels Kadritzke che ha svolto un’inchiesta per Le Monde Diplomatique riguardo al “grante furto” delle privatizzazioni in Grecia, il vero affare dietro la falsa retorica del risanamento del paese. E’ importante sottolineare che si tratta di un articolo del 2016. Da allora la Grecia ha risolto, pur in maniera assolutamente discutibile, il problema della liquidità per le casse dello Stato e le svendite di asset pubblici giustificate da quella situazione temporanea e contingente appaiono ancor più “criminali”. E’ stata semplicemente scelta la strada più semplice (anziché mettere in discussione trattati europei ed eurozona) ma, purtroppo per i greci, più dolorosa e non risolutiva.

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L’INGANNO DELLE PRIVATIZZAZIONI IN GRECIA

Per decenni, un’ondata di privatizzazioni si è diffusa in tutta Europa, rendendo ricchi molti investitori, banche e consulenti ma facendo felici pochi cittadini. La grande promessa neoliberista delle società di servizi pubblici privatizzate che forniscono acqua, energia e trasporti a prezzi più bassi ai propri clienti si è dimostrata essere un’illusione e persino, in molti casi, una bugia.

L’ultimo studio del Transnational Institute (TNI) sugli effetti dell’industria privatizzata conclude che “non ci sono prove che le aziende privatizzate lavorino in modo più efficiente”. Invece, la privatizzazione ha ridotto i salari e peggiorato le condizioni di lavoro dei dipendenti.

Quando si parla di privatizzazioni, la Grecia è un caso speciale. Durante la crisi del debito, i creditori del paese la costrinsero a vendere o a concedere in gestione il maggior numero possibile di società pubbliche o semi-pubbliche con l’unico scopo di ripagare il debito pubblico. Questa vendita di proprietà pubbliche è la parte più assurda del “programma di salvataggio” che ha tenuto l’economia greca in recessione per sette anni. Costringere uno Stato in bancarotta a privatizzare le aziende pubbliche nel bel mezzo di una crisi significa sempre “svendere”, affermano gli autori del rapporto TNI. Anche le famose “argenterie” non possono essere vendute a prezzo equo durante una profonda recessione; la vendita è un atto di appropriazione indebita.

Questo è vero a prescindere dai pro e dai contro del “settore pubblico”. Nel caso della Grecia quest’ultimo è certamente più complicato che altrove perché in alcuni settori vi sarebbero ragioni a favore della privatizzazione; ad esempio, nelle aziende statali che offrono “servizi” particolari e non servizi essenziali come l’elettricità o i trasporti. La loro ragion d’essere secondaria è quella di fornire posti di lavoro ben retribuiti, sicuri e spesso confortevoli per la clientela del governo di turno – a spese del cliente e del contribuente.

(…)

Nella valutazione di un piano di privatizzazione ci sono tre domande chiave da affrontare: i proventi della vendita o del leasing di una società sono proporzionati al reddito che non sarà più incassato dal pubblico? Il privato ha l’obbligo di effettuare nuovi investimenti? Quale influenza avrà ancora lo Stato sulle decisioni strategiche?

Queste domande sono importanti anche per i due progetti di privatizzazione più grandi in Grecia: la vendita del 67% delle azioni della società di gestione portuale del Pireo (OLP) alla società cinese Ocean Shipping Company (Cosco) e la cessione della gestione di 14 aeroporti a un consorzio guidato dalla società tedesca Fraport. Guardando all’acquisto da parte di Cosco della maggioranza in OLP, si nota una cosa che è vera per quasi tutte le gare di privatizzazione in Grecia: alla fine, Cosco era l’unico offerente, comportando che la gara fosse vinta da un monopolista che poteva dettare non solo il prezzo ma tutta una serie di altre condizioni. La vendita ha dato ai cinesi un controllo di vasta portata sul più grande porto della Grecia, sin da quando una società controllata di Cosco stava già utilizzando due dei tre terminal per container del Pireo dal 2008 secondo una concessione di 35 anni.

Cosco sta pagando 368,5 milioni di euro per le sue quote in OLP, ma il modo in cui è stato stabilito questo prezzo è ancora completamente sconosciuto. L’autorità greca per le privatizzazioni Taiped non ha mai dichiarato se quello dichiarato dalle valutazioni sia un prezzo equo. Tuttavia, Taiped ha previsto come valore totale dell’accordo 1,5 miliardi di euro includendo, ad esempio, introiti per il Tesoro greco che nessuno è in grado di prevedere e l’investimento concordato di 350 milioni di euro.
Questo calcolo è ambiguo, poiché finora l’OLP ha ricevuto un costo di locazione annuale di circa 35 milioni di euro dalla controllata di Cosco per i due terminal dei container. Il 67% di questo denaro andrà all’azionista di maggioranza di OLP, cioè da una delle tasche di Cosco all’altra. Ciò significa che lo Stato greco perderà almeno 700 milioni di euro entro la fine della concessione, che avrebbe dovuto essere detratto dal “valore totale” della privatizzazione di OLP.
Ancora più audace è il calcolo degli importi degli investimenti concordati: include i 115 milioni di euro di fondi UE per l’espansione del terminal delle navi da crociera al Pireo. Ma questo importo sarebbe andato ad OLP anche se fosse rimasta di proprietà statale. Inoltre, non vi è assolutamente alcuna garanzia che l’investimento concordato sarà effettivamente attuato: una clausola nel contratto di vendita protegge Cosco da eventuali sanzioni se violano i loro obblighi per cinque anni.

Evidenziando i vantaggi economici della privatizzazione di OLP, banchieri e agenti di cambio di Atene indicano gli effetti a lungo termine che dovrebbero derivare da questo accordo con Cosco: il centro logistico di trasbordo che i cinesi stanno costruendo per le loro esportazioni europee, con un introito annuo di 5 miliardi di euro e la garanzia di 125 mila posti di lavoro.
Tuttavia, queste audaci previsioni si basano su ipotesi che sono tutt’altro che certe. La prima di queste è che i cinesi compreranno anche la rete ferroviaria greca;

(in realtà nel 2017 è poi finita a Trenitalia: Grecia, FS Italiane acquisisce il pieno possesso di Trainose)

e la seconda è che le esportazioni cinesi in forte espansione verso l’Europa continuino ininterrotte. Entrambe queste ipotesi hanno recentemente iniziato a sembrare più traballanti. Vale anche la pena chiedersi se è interesse della Grecia consegnare i primi tagli della sua infrastruttura logistica allo stesso paio di mani, cioè ai cinesi.

Questa domanda dovrebbe essere posta anche per altre privatizzazioni già avvenute. La compagnia tedesca Fraport, assieme ad un oligarca greco, ha acquisito la licenza per gestire ed espandere 14 aeroporti greci per 40 anni (con l’opzione di tenerla per 50 anni). Il consorzio sta effettuando il pagamento una tantum di 1,23 miliardi di euro, insieme ad una quota annuale di leasing e ad una parte del profitto, che potrebbe portare ad appena 8 miliardi di entrate per lo Stato greco in oltre 40 anni.
Eppure gli oppositori del progetto hanno una contro-argomentazione. Questi 14 aeroporti già realizzano buoni profitti, che ammonterebbero a 5 miliardi entro la fine del periodo di leasing. La stessa Fraport calcola che nel 2017 i ricavi totali dell’azienda ammonterebbero a 100 milioni di euro … solo dagli aeroporti greci”. A lungo termine si possono contare su importi ancora più elevati, in particolare dagli aeroporti di isole turistiche come Rodi, Mykonos, Santorini e Corfù.

Com’è stato concluso l’accordo è una storia di per sè. Al momento della concessione delle licenze di leasing, fino alla fine della procedura vi erano concorrenti tre potenziali acquirenti, il che era eccezionale per le procedure di privatizzazione in Grecia. Quindi l’azienda tedesca ha semplicemente “battuto la forte concorrenza con un’offerta convincente”, come ha affermato il capo di Fraport Schulte? Due aspetti della procedura emergono, il primo dei quali è la gara d’appalto per i 14 aeroporti altamente redditizi. Fino all’inizio del 2013, era stata pianificata una procedura diversa: i 37 aeroporti della Grecia sarebbero stati divisi in due gruppi, ciascuno contenente proprietà redditizie e in perdita per limitare la selezione delle “ciliegie migliori” e costringere gli acquirenti a utilizzare parte dei loro profitti per sovvenzionare gli aeroporti su isole remote. Questo piano fu scartato per volere della Troika.
Vi è il forte sospetto che questa decisione possa essere fatta risalire al potere centrale della Troika, il governo tedesco. Questo sospetto è fondato dal secondo aspetto della procedura: Taiped ha assunto un “consulente tecnico” al momento della gara, scegliendo Lufhtansa Consulting GmbH – la filiale di una società direttamente coinvolta in Fraport (con l’8,45% di partecipazione azionaria). Questo rappresenta un serio conflitto di interessi, andando contro a tutte le regole di decenza – e dell’Unione Europea – per le procedure d’asta.

Gli autori dello studio TNI sopra menzionati si lamentano anche di questo, evidenziando un altro fattore. La maggior parte delle azioni di Fraport AG è detenuta dallo Stato federale di Essen e dalla città di Francoforte (per un totale del 51,35%). Ciò significa che una grossa fetta delle entrate provenienti dagli aeroporti greci più redditizi andrà al bilancio pubblico della Germania, un paese creditore, per 40 anni. I greci d’altra parte perdono una fonte di reddito a lungo termine che sarebbe molto più importante per stabilizzare le finanze pubbliche di un pagamento una tantum per la privatizzazione utilizzato per il debito a breve termine.

La strategia di Fraport non si basa solo sul numero crescente di passeggeri. Per “generare un fatturato aggiuntivo molto rapido”, il responsabile finanziario Matthias Zieschang sta cercando di “ampliare e ottimizzare significativamente lo spazio commerciale”. Nelle note del contratto di trasferimento possiamo vedere quanto le condizioni siano ottimali per il locatore. Consentono a Fraport di far chiudere tutti i vecchi partner e locatari dei loro aeroporti e rilasciare nuove licenze, senza dover risarcire le imprese, i ristoranti e i negozi che buttano fuori. E’ il governo greco a dover pagare eventuali penali contrattuali.

Non è tutto. I greci devono pagare anche i dipendenti licenziati da Fraport; risarcire le vittime di incidenti sul luogo di lavoro a causa di colpe “di uno dei contraenti”; finanziare le valutazioni ambientali necessarie per espandere un aeroporto. Devono anche pagare se i lavori di ampliamento sono in ritardo a causa di scoperte archeologiche.
Il trasferimento di costi allo Stato greco in bancarotta non è solo incredibilmente cinico, ma rende anche una presa in giro i principi dichiarati niente meno che dalla Commissione Europea, che ha affermato nell’ottobre 2012 che “la privatizzazione delle aziende pubbliche contribuisce all riduzione delle sovvenzioni, altri costi di trasferimento e garanzie statali per le società pubbliche…”
Quando si parla di Fraport è vero il contrario: il locatore dei 14 aeroporti può richiedere sovvenzioni di ampia portata, costi di trasferimento e garanzie dallo Stato greco, e naturalmente sono esenti da oneri finanziari, inclusi i beni e le tasse comunali. Tuttavia, le decisioni che rappresentano un parametro importante per il settore economico più significativo del paese, ad esempio le tasse di atterraggio che possono essere determinanti per lo sviluppo del turismo su un’isola, non devono essere discusse con i greci. I sostenitori dell’accordo di Fraport affermano che la riqualificazione di aeroporti fatiscenti e poco attraenti come Corfù e Santorini non può essere finanziata senza investimenti stranieri. Questo è vero e si applica alle condizioni attuali dell’economia greca nel suo insieme.
Tuttavia, fa sorgere la domanda sul perché non dovrebbe essere possibile modernizzare gli aeroporti sulle isole greche con il sostegno del credito della Banca europea per gli investimenti (BEI).

(o con una riconquistata sovranità monetaria)

Per inciso, ciò garantirebbe anche una supervisione tecnica neutrale sulla pianificazione e sull’efficienza economica del programma. Investimenti produttivi come questo creerebbero entrate sicure e crescenti per lo Stato greco, invece di accrescere i profitti di Fraport e di un oligarca greco.

Articolo originale: The Deception of Privatisation in Greece

Brevissimo servizio del TG3 sulla privatizzazione del Pireo: GRECIA, IL PORTO DEL PIREO DOPO LA PRIVATIZZAZIONE

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